INTERVISTA A HARUHIKO MASUNAGA

Intervista di Monika Knaden a Haruhiko Masunaga

Da diversi anni Haruhiko Masunaga porta avanti l’eredità di suo padre Shizuto Masunaga e insegna lo Shiatsu Iokai in tutto il mondo. In cambio, il mondo dello Shiatsu lo ha osservato da vicino per vedere come avrebbe affrontato il problema, tale era l’enormità del compito. All’ultimo Congresso Europeo di Shiatsu, tenutosi nel settembre 2023 a Kiental, ho avuto il piacere di chiacchierare con lui e di fargli alcune domande. A prima vista è un uomo riservato, quasi discreto, ma una volta superati i primi scambi, dimostra grande calma e forza interiore quando affrontiamo il tema dello Shiatsu. Una cosa è certa: abbraccia pienamente la sua eredità e il suo insegnamento è di alta qualità e continua a migliorare nel tempo.
Questa è l’intervista di Monika Knaden pubblicata sul German Shiatsu Journal, di cui è caporedattrice. L’intervista, svoltasi a porte chiuse in tedesco e giapponese, è stata condotta da Monika e Ivan Bel con la traduzione di Mami Kawa e Bénédicte Séguin che ha registrato l’audio e scattato le foto. È stato uno dei momenti salienti del Congresso poter ascoltare e parlare con l’uomo che è diventato senza dubbio uno dei più grandi insegnanti di Shiatsu al mondo.

M. Knaden: Haruhiko sensei, solo molto tempo dopo la morte di tuo padre sei diventato il suo successore. Chi è stato fondamentale per la tua formazione Shiatsu?

H. Masunaga: Mi è stata posta spesso questa domanda. Sfortunatamente, le persone spesso non capiscono cosa intendo esattamente con le mie risposte. Non ho avuto un insegnante diretto che mi abbia insegnato personalmente lo Shiatsu. Se lo Shiatsu fosse solo tecnica, ci vorrebbe un maestro. Tuttavia nello Zen Shiatsu è importante non solo la tecnica, ma soprattutto l’atteggiamento. Naturalmente ho seguito le orme di mio padre e ho cercato di recepire il suo insegnamento. Ciò che ha insegnato come Zen Shiatsu, lo insegno e lo pratico anche io. Mio padre morì quando avevo 19 anni, quindi non ho avuto l’opportunità di imparare lo Shiatsu direttamente da lui. Ci sono tre ragioni principali per cui sono ancora in grado di lavorare come operatore Shiatsu (nel suo spirito).
Da piccolo ricevevo spesso trattamenti Shiatsu da mio padre. È stata un’esperienza impressionante. Ho altri sei fratelli, ma sono stato quello che ha ricevuto la maggior parte dello Shiatsu da mio padre. Quando ho iniziato ad imparare lo Shiatsu, il mio corpo si è ricordato: “Ah, questo è lo Shiatsu che ho ricevuto”. Lo considero un grande tesoro e la mia eredità. Naturalmente ho sperimentato in una certa misura anche la sua vita quotidiana e la sua personalità. Visse quasi come un monaco asceta e si sforzò di ridurre il proprio ego. Non l’ho mai visto tornare a casa dal lavoro e dire “oggi è stata una bella giornata” o “oggi è stato molto faticoso”. Nel momento in cui tornava a casa, l’atmosfera della casa diventava come un tempio Zen. Naturalmente, questo è stato molto stressante per me quando ero piccolo, quando andavo alle scuole medie e poi alle superiori. Penso di aver sentito quel tipo di atmosfera speciale più dei miei fratelli.
Mio padre scrisse diversi libri e numerosi articoli. Ho portato con me a Kiental alcuni dei libri originali. Ma è solo una selezione, ha scritto più di dieci libri. E in essi si ritrova tutto il suo modo di vedere lo Shiatsu! Questo libro rosso è stato tradotto in altre lingue, compreso il tedesco, con il titolo “Zen Shiatsu”. Ma è l’unico e mi piacerebbe vedere tradotti in tedesco anche gli altri suoi libri.
I miei insegnanti sono i miei pazienti. Quando faccio trattamenti ogni giorno, a volte va bene e a volte meno. In entrambi i casi, cerco il perché, e ho scoperto che, nei trattamenti in cui le cose non vanno tanto bene, non riesco a lasciare andare il mio ego. Anche mio padre diceva che la migliore formazione come operatore Shiatsu è curare i pazienti. Penso che, poiché ho molta pratica nel curare i pazienti, mi sono almeno avvicinato un po’ a ciò che ha sperimentato mio padre.

M. Knaden: Ci sono altri testi di tuo padre che fanno luce sul suo pensiero sullo Shiatsu e che dovrebbero essere tradotti in tedesco?

H. Masunaga: Il suo libro “Zen Shiatsu” è un libro che tutti i praticanti di Zen Shiatsu dovrebbero aver letto. Purtroppo ciò che vi è scritto non è sufficiente per comprendere appieno lo Zen Shiatsu. Ha scritto molti altri libri, ognuno unico a modo suo, e sono stati pubblicati più e più volte. Nel libro intitolato “Racconti di 100 trattamenti” spiega non solo le tecniche utilizzate nello Shiatsu, ma anche ciò che ha sperimentato nei trattamenti e l’importanza dell’altruismo nello Zen Shiatsu. Vi è la traduzione francese e italiana di questo libro, e ora anche un’edizione inglese. Dovrebbe esserci anche una traduzione in tedesco. Il libro è adatto anche a persone interessate, non solo agli operatori Shiatsu professionisti. È ricco di riflessioni profonde. Se capisci tutto in questo libro, sei già in grado di praticare lo Zen Shiatsu.
Mio padre scrisse anche articoli per diversi periodici specializzati che sono stati raccolti in un libro. Il titolo è “Keiraku to Shiatsu” (letteralmente meridiani e Shiatsu). Non è facile da capire, ma era il suo tipico modo di scrivere. Consiglio la lettura di questo libro anche ai miei allievi, ma quasi tutti mi dicono che hanno grandi difficoltà a capirlo. Tuttavia vale sicuramente la pena leggerlo. Ha anche a che fare con la MTC. Mio padre era in grado di leggere la versione originale dei vecchi classici della medicina pubblicati in Cina 2000 anni fa. Ha anche dato spiegazione degli antichi scritti in questo libro. Spero davvero che prima o poi ci sarà una traduzione in tedesco. Esistono già un’edizione francese e una italiana. Non posso dire fino a che punto siano state tradotte correttamente.
Realizzò anche un’edizione di un libro per gli interessati che volevano imparare lo Shiatsu per corrispondenza. Io finora ho tenuto seminari allo Iōkai, ma ci sono anche persone che vivono fuori Tokyo che vogliono imparare lo Shiatsu.

M. Knaden: Ti consideri il custode e propagatore dell’eredità di tuo padre o hai anche sviluppato ulteriormente lo Shiatsu sulla base dell’esperienza della tua lunga pratica?

H. Masunaga: Ebbene molti non riescono a capirlo, pensano che dopo 40 anni ci debba essere ovviamente un ulteriore sviluppo. Ma la mia opinione è che mio padre abbia creato un fondamento o insegnamento originale con lo Zen Shiatsu, quindi non posso svilupparlo ulteriormente o dargli un’interpretazione diversa. Nemmeno io ho raggiunto il livello di maestria di mio padre e voglio mantenere ciò che ha insegnato.
Mio padre stesso addirittura diceva: “Il mio Shiatsu è completo!” Guarì alcuni pazienti a cui i medici avevano già rinunciato. Diceva anche apertamente che vedeva i meridiani. Io finalmente sono arrivato al punto in cui posso percepire i meridiani, ma ancora non riesco a vederli come mio padre. Quindi, visto che non ho ancora raggiunto il livello di mio padre, come posso sviluppare il mio Shiatsu non ancora perfetto? Il mio grande desiderio è, anche se non so quanto vivrò, di poter vedere ciò che vedeva mio padre.

M. Knaden: Come vedi lo sviluppo dello Shiatsu in Giappone? Lo Shiatsu è affermato come terapia complementare nella società giapponese?

H. Masunaga: Questa è una buona domanda. Penso che sia giunto il momento di salvare lo Shiatsu giapponese. Ciò significa che purtroppo la generazione più giovane non ha alcun interesse per lo Shiatsu. Lo Shiatsu è una terapia certificata dallo stato in Giappone e quindi i giovani studiano in una scuola di Shiatsu per tre anni, a tempo pieno. Dopo la formazione possono chiamarsi Shiatsu-shi (Ndr: shi = titolo onorifico per artigiani esperti). Ma sfortunatamente non sono più molte le persone interessate. Anche il grande pubblico oggi non sa più cosa sia realmente lo Shiatsu e il numero di praticanti Shiatsu è diminuito di conseguenza.
La ragione di ciò risiede nel sistema medico giapponese dopo la seconda guerra mondiale e nella medicina tradizionale occidentale. In Giappone c’è la tendenza secondo cui, se non esiste una base scientifica, le persone non accettano una terapia alternativa.
Quando mio padre si dedicava allo Shiatsu, era davvero fiorente. A quel tempo, molte persone pensavano che lo Shiatsu fosse un metodo di trattamento per alleviare la tensione e massaggiare alcune zone. Ma mio padre credeva fermamente che lo shiatsu potesse fare di più e che fosse ottimo anche per i malati, che potevano essere trattati con esso, ma non con una pressione forte. Già allora l’Anma non era più visto come una cura medica, ma solo come relax e benessere. Mio padre aveva previsto che sarebbe stato così anche per lo Shiatsu. In effetti è andata così e aveva ragione. In realtà preferisco non parlarne.

M. Knaden: Come vedi lo sviluppo dello Shiatsu in Occidente?

H. Masunaga: Stamattina ero presente alla cerimonia di apertura di questo congresso. Mi ha fatto certamente molto piacere che abbiano partecipato così tante persone, e rispetto alla situazione in Giappone è anche molto invidiabile. Avrei voluto chiedere perché così tante persone sono interessate allo Shiatsu. Comunque, gli europei dovrebbero sapere che lo Shiatsu è originario del Giappone e conoscerne le origini.

M. Knaden: Il centro Iōkai continuerà ad esistere nella prossima generazione?

H. Masunaga: Anche questa è una domanda difficile. Ora ho più di 60 anni e attualmente sto formando i giovani nello Shiatsu presso il centro Iōkai. Sono interessati, ma è particolarmente importante per loro imparare come lo Shiatsu può avere tale effetto e perché alcuni pazienti possono essere curati attraverso lo Shiatsu. Tuttavia è difficile per loro comprendere ed assimilare il mio Shiatsu.
Ho sette figli. È un segreto in Giappone (sorride maliziosamente). Lavorano tutti, ma sfortunatamente nessuno di loro è interessato allo Shiatsu. Non voglio spingerli a continuare con il centro Iōkai. Deve venire da loro il desiderio di imparare e insegnare lo Shiatsu, io non li forzo.
Quando mio padre si ammalò gravemente, molte persone pensavano che avrebbe dovuto trovare un successore. Non veniva interpellato direttamente a riguardo, ma la gente andava prima da mia madre. Così lei lo chiese a mio padre e lui le rispose che non era così importante. Ad un certo punto si sarebbe deciso. E… È stata una lunga strada, ci è voluto molto tempo prima che finalmente assumessi questo incarico. Ora per me è una grande sfida vedere come andranno le cose con lo Iōkai.

M. Knaden: Grazie mille per l’intervista!

 

Tradotto e pubblicato su gentile concessione di Monika Knaden e del German Shiatsu Journal